The verb "POTERE" in italian

Level A1

Ciao a tutti!

In today's lesson I would like to talk about the verb “potere”, a very simple and useful topic both for those who have just started studying Italian, but also for those who want to refresh their memory.

This verb is used for a lot of daily life situations, such as asking for a coffee at the bar, buying train tickets or saying what you are able to do.

Let's look at some examples to better understand:

Puoi comprare il pane?

Posso aprire la finestra?

Posso parlare italiano

This verb has an irregular conjugation, so it is important to take a look at the form of the indicative present tense to be able to use it at its best:

Once the correct form of the person has been chosen, the verb “potere” is always used accompanied by a verb in the infinite way.


It's used when:

• making a request or asking someone for something in a kind way.

• asking someone for a permission to do something.

• saying that you are able to do something.

For a better comprehension, here is an example of a daily conversation in which the verb “potere” is used:

At the train station...

Luca: Buongiorno!

Ticket seller: Buongiorno, mi dica!

Luca: Posso avere un biglietto per Roma?

Ticket seller: Certo, a che ora preferisce partire?

Luca: Mmmh dopo le 10 di mattina.

Ticket seller: C’è un treno alle 10:35, va bene?

Luca: Sì, va bene. Posso avere il posto vicino al finestrino?

Ticket seller: Sì certo.

Luca: Grazie mille!

* If you want to be even more kind when making a request or ask for permission, you have to use the simple conditional form “POTREI“ that you can find at the following link.

To make the use of verb “potere” more clear, below I have wrote some exercises so that you can test yourself:

Exercise 1: Complete the sentences using the infinitive form of the following verbs:

leggere, parlare,mangiare, tagliare, avere

1. Posso ___________ l’italiano.

2. Posso ___________ un biglietto della metropolitana?

3. Puoi ___________ la pasta con la forchetta?

4. Lucia può __________ la pizza con il coltello.

5. Noi possiamo ____________ il giornale italiano.

Exercise 2: Complete the sentences using the verb POTERE.

1. Io ________ mangiare gli spaghetti con la forchetta.

2. (tu) __________ comprare il latte al supermercato?

3. Yuki __________ mangiare il riso con le bacchette.

4. Noi __________ guidare la macchina a sinistra.

5. (io) ______ pagare con la carta di credito?

6. I ragazzi _________ studiare in giardino.

Exercise 3: Complete using the verb POTERE.

1. Anna, _______ comprare il pane, per favore?

2. I miei figli ________ parlare francese.

3. (noi) __________ usare la cucina?

4. io __________ scrivere e parlare in italiano.

5. La figlia di Luisa ________ tagliare la pizza con il coltello.

6. (io) __________ avere del vino bianco, per favore?

7. Luigi _________ studiare la sera.

8. (tu) __________ pulire i piatti, per favore?

Exercise 4: Complete the dialogue.

• Buongiorno!

• Buongiorno signora!

• __________avere un caffè macchiato, per favore?

• Certo! ecco a lei!

• Grazie, quanto pago?

• Lei paga 1 euro e 20 centesimi.

• ________ pagare con la carta di credito?

• Sì certo.

• Ecco a lei. Grazie mille e arrivederci!

• Arrivederci signora!


Ex 1: 1)leggere 2)avere 3)mangiare 4)tagliare 5)leggere

Ex 2: 1)posso 2)puoi 3)può 4)possiamo 5)posso 6)possono

Ex 3: 1)puoi 2)possono 3)possiamo 4)posso 5)può 6)posso 7)può 8)puoi

Ex 4: 1)posso 2)posso

Hope this lesson was helpful and that you enjoyed it. If you have any questions feel free to leave a comment below.

Until next time!


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